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叶培建委员:中国将进行全球首例探测器月球背面软着陆
发布时间:2016-03-02  字号:
 

  中国探月工程三期已完成新火箭、新探测器、新发射场、新队伍的合练,嫦娥五号的“采样返回”与嫦娥四号的月球背面软着陆任务将分别于2017年和2018-2019年开展。

  全国政协委员、中国空间技术研究院空间科学与深空探测首席科学家叶培建院士在接受新华社记者采访时介绍,在月球背面进行探测器软着陆将是人类首次,而为解决该落月通讯问题发射的中继卫星也是人类首例。

  软着陆是指探月装置减速后,以一定的速度安全着陆。2013年12月14日,中国的嫦娥三号探测器实现了月球正面软着陆。

  月球背面由于远离地球,一直是不为人知的神秘地带。1959年,苏联科学家第一次拍摄到月球背面的照片。1968年,乘坐“阿波罗8号”的宇航员第一次直接观测到月球背面的情况。

  叶培建说,由于潮汐锁定现象,人类在地球上无法直接观测到月球背面,因而月球探测器的降落过程和工作情况等都无法通过地面观测得知。实现月球背面探测器软着陆最大难点在于解决地月通讯问题。

  如今,中国探月工程团队已经找到了该问题的解决办法。

  叶培建表示,只要在距月球表面约8万公里的地月拉格朗日-2点轨道上放置一颗中继卫星,就能越过月球与地球上的通信站建立联系。而这颗中继卫星将于嫦娥四号发射前半年进入预定位置。

  他说,中国的这颗中继卫星将力争延长使用寿命,可以在其服役期内为其他有月球背面探索行动的国家提供服务。

  嫦娥四号原本是嫦娥三号的备份,但由于嫦娥三号已成功完成任务,该备份将不再做重复性工作,而经由适应性改装进行月球背面探索。印度媒体称:“中国此举是为了在太空探索历史上创造一个新的里程碑。”

  值得注意的是,2014年发射的嫦娥五号试验器的轨道器已经借月球引力运行至地月拉格朗日-2点,后又返回月球以43度倾角绕月飞行。

  嫦娥五号由上升器、着陆器、轨道器、返回器组成,将实现月球取样并返回地球,完成中国探月工程“绕、落、回”三步走的战略目标。

  嫦娥五号的技术难点包括月球降落、月面起飞、交会对接、返回地球。其中,月球降落已经通过嫦娥一、二、三号的成功积累了经验;返回地球方面也经由嫦娥五号试验器进行了一定准备;月面起飞与交会对接目前还仅有地面模拟工作的经验。

  据叶培建介绍,嫦娥五号试验器的轨道器与返回器分离后,又绕地球抬高轨道后返回了月球轨道,并通过其运行验证了将来如何在轨道上进行远距离跟踪和近月机动,验证了地面与其各种测控关系和精度。

  轨道器还对嫦娥五号将来进行采样的地方进行了观测,获得了分辨率为0.97米的图像。利用轨道器进行的漏导航信号试验,将使比导航卫星更远的飞行器获得导航服务。

  此外,通过该轨道器还可获得更多月面遥感图像、启动自主管理系统以验证其可靠性。

  叶培建表示,目前嫦娥五号各项工作正有序进行,实现了很多技术上的跨越,将按计划于明年着陆月球取回样本。

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