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三颗迄今最年轻行星现形
发布时间:2018-06-19   文章来源 : 科技日报   字号:
 

  据英国《独立报》近日报到,美国和澳大利亚科学家发表两篇论文称,他们借助高倍望远镜传回的高清图像,并利用新技术,在银河系的漫天繁星中发现了三颗婴儿行星。这“三兄弟”位于一颗距太阳比较近的年轻恒星周围,是有史以来人类观测到的最年轻行星,有助科学家揭示行星形成的奥秘。


  目前,科学家已借助美国国家航空航天局(NASA)的“行星猎手”开普勒望远镜等,发现了数千颗系外行星。开普勒望远镜主要通过“凌日法”来发现行星。所谓“凌日法”是指,当行星转到恒星前面时,会挡住一部分恒星发出的光,令恒星看起来变暗了,由此可借恒星亮度的变化来发现行星,但这一方法无法找到新发现的这类原行星。


  其中一篇论文主要作者、莫纳什大学的克里斯托弗·品特说:“尽管我们已发现了数千颗系外行星,但发现原行星尚处于科学探索前沿。”


  在最新研究中,科学家通过寻找恒星周围气盘内出现的骚动来发现行星——寻找一氧化碳运动释放出来的一种特殊光线,借此厘清气盘内气体的运动方式。如果气盘内没有行星,那么气体会以一种简单、可预测的模式运动。但结果表明,气体的运动非比寻常,这可能意味着,那里存在一些大天体。


  他们看到了其中的三起“骚动事件”,认为每一起事件都由不同行星引发。而且,新发现是迄今最强有力的证据,表明在我们的邻居星系有新天体生成。


  他们通过对阿塔卡玛毫米波/亚毫米波阵列望远镜(ALMA)传回的高清图像和数据进行分析,做出了上述发现。


  另一篇论文主要作者、密歇根大学天文学家理查德·提格说:“我们研究了恒星原始行星盘中气体的局部小尺度运动,这种全新方法可以让银河系中一些最年轻的行星‘现形’。”

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