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太阳系生命最后的绿洲:冥王星
发布时间:2013-12-03  字号:
 

 

  总有一天我们的地球不可避免地被膨胀的太阳吞没而毁灭,其实按现代概念,这绝不会很快发生,而是在几十亿年之后,因此不必杞人忧天。但是心急的天体生物学家不愿这样长期等待,以便检验这一理论。他们设法建立计算机模型,想弄清楚现在被认为明显不符合条件的哪些地方能产生怎样的生命条件。计算机模拟结果表明,当太阳“膨胀”时,小小的冥王星将成为十分迷人的地方。

  美国西南科学研究所(Southwest Research Institute - SwRI)行星学家阿兰·斯特恩博士证实,冥王星将来会转变成像迈阿密这样的地方,会在几百万年甚至更长的时间里保持这样。斯特恩博士也是美国宇航局“新地平线”(New Horizons)计划的创始人之一,该计划准备在2006年1月向冥王星发射探测器。确实,现在冥王星是一颗极度寒冷的行星,几乎肯定是毫无生命的世界,冥王星地表温度变化范围为-240℃至-210℃。

  这一切在接近太阳系历史终局时会发生改变,再经过10亿年太阳的亮度会增强11%,而地球会变成令人难受的温室,再经过50亿年太阳会比现在的大小膨胀100倍以上,其亮度比现在增强1000倍。随着太阳膨胀和加热,适于居住的区域将向太阳系边缘迁移——生命将迁向火星,然后是木星,最后是冥王星。地球与其他靠近太阳的行星大概会直接蒸发,而外太阳系可能会保存下来,成为生命的最后绿洲。根据“剧情”的发展,分布在冥王星轨道区域和所谓“柯伊珀带”一大群太阳系小天体(其中某些天体一点也不比冥王星小)也将成为潜在的生命绿洲区域。

  除了第九颗行星冥王星和一些小行星之外,还应计及海王星的一些最大卫星,例如海卫一。现在科学家认为在海卫一上拥有大量水冰,如果水冰被融化,则水将成为诞生生命条件最重要的组成部分。观察也证明,在这些天体上可以找到像碳氢化合物的有机分子,这些有机分子也是构筑未来生命的潜在“砖块”。

  斯特恩博士指出,“在太阳系边缘拥有诞生生命的一切条件,只要向那里提供足够的热量即可。” 斯特恩博士将这些地方称之为“适于居住区域的延期赔偿” (Delayed Gratification Habitable Zone - DGHZ)。

  其实,这一切之所以有意思不仅仅在于未来的拯救人类或新的近太阳生命的诞生。众所周知,在太阳系中适合居住的区域现在认为是在地球轨道区域,天体生物学家想方设法研究其他类似太阳的恒星周围空间的相同区域,目的就是想在那里发现生命迹象。但是许多其他恒星也已发展到红巨星阶段,那里可能也存在DGHZ,也能找到生命迹象,特别是像冥王星一样的结冰天体是其他恒星的普通卫星。斯特恩博士认为,如果我们的太阳系是行星系的典型代表,则仅在我们的银河系中——从适于居住的冥王星到“柯伊珀带”之间就可以找到几十亿个这样的行星系。

  

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