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黑洞:宇宙中的超低音歌手
发布时间:2013-12-03  字号:
 

  新华网华盛顿9月10日电(记者毛磊)天文学家首次发现黑洞也会“唱歌”?不过,黑洞发出的天籁之音凡人的耳朵根本无法欣赏?它过于低沉,频率只有人耳所能听到的最低声音的上千万亿分之一,是迄今在宇宙中探测到的最低沉的声音?

 

  据《华盛顿邮报》10日报道,英国剑桥天文学研究所费边教授领导的一个小组,利用美国宇航局的“钱德拉”X射线太空望远镜,探测到了英仙座星系团中央一个超大质量黑洞所发出的声波?这个星系团距离地球约2.5亿光年? 

 

  天文学家们说,如果用音乐术语来表述,这个黑洞发出的是降B音?它与钢琴上比键盘中央C音略高的最近一个降B音键的声音音名相同,但音高却低了57个八度,或者说频率只及钢琴发出的降B音的约300万亿分之一? 

 

  黑洞是一种体积极小?质量极大的天体,其强大的引力,使得在它周围的区域里连光都无法逃逸?黑洞在吸进物质的同时,也会从中心向外产生两股方向分别相反的物质射流?天文学家们说,正是这些射流导致黑洞发出声波? 

 

  “钱德拉”望远镜的观测结果显示,来自黑洞的射流压迫英仙座星系团中的气体,结果形成了两个泡沫状的巨大空洞?每个空洞直径约5万光年,它们从黑洞出发向外扩张,像活塞一样不断把星系团中的气体往旁边推,最终形成由空洞向外扩散的巨大声波波纹? 

 

  “钱德拉”望远镜共观测到这个黑洞产生的多道声波波纹?天文学家们分析后发现,这些波纹间相隔1000万年的周期?也就是说,该黑洞发出的声波每1000万年振动一周?据此,天文学家们推算出了黑洞“歌声”的音调等特征?

 

  新结果为破解困扰天文学界多年的一个谜团提供了线索?英仙座等星系团中心所包含的高温气体,为什么在近百亿年中一直温度很高,不会冷却,长期以来一直让天文学家们不得其解?费边教授等基于新结果推测说,星系团中的高温气体可能吸收了声波中的能量,从而使高温得以维持?他们说,如果这一推测属实,那将意味着英仙座星系团中央的这个黑洞所“哼唱”出的降B音,在长达25亿年中可能都没有发生过什么变化?

  

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