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2年前的今天:嫦娥四号任务“鹊桥”中继星发射成功
发布时间:2020-05-21  字号:
 

  2018年5月21日,中国在西昌卫星发射中心用长征四号丙运载火箭,成功将嫦娥四号任务“鹊桥”中继星发射升空。6月14日11时,成功实施轨道捕获控制,进入环绕距月球约6.5万公里的地月拉格朗日L2点的Halo使命轨道。2年以来,“鹊桥”中继星工作正常,通信稳定,保障了嫦娥四号任务的圆满成功以及18个月昼科学探测的顺利开展。


  “鹊桥”中继星同时还携带了中荷低频射电探测仪,激光反射镜,再生伪码测距等科学和技术试验载荷。低频射电探测仪开展了初步的科学探测,再生伪码测控技术得到在轨验证。两年在轨运行过程中共成功实施了74次精准的轨道维持控制,确保了中继星在地月平动点轨道上的长时间稳定运行。



  “牵线搭桥”


  “鹊桥”是嫦娥四号月球探测器的中继卫星,该中继星运行在地月引力平衡点L2点轨道上,“鹊桥”中继星在地、月、星之间建立了三条链路——对月前向链路、对月反向链路以及对地数传链路。这三条链路能实现“鹊桥”与嫦娥四号探测器的双向通信,以及与地面的双向通信,成功保障了嫦娥四号实现月球背面软着陆,为嫦娥四号着陆器和月球车的科学探测工作提供地月中继通信支持。



  “鹊桥”装载有伞状抛物面天线、测控天线和数传天线三类通信天线。其中,伞状天线展开直径达4.2米,是人类探月任务中口径最大的通信天线。整星通过指向控制,使它指向月球,与嫦娥四号探测器联通,不仅要将地面的测控指令传输给探测器,还要接收探测器信号传输回地面站。



  “摄影达人”


  中继星任务利用火箭富余的运载能力搭载了一对微小试验卫星。值得一提的是微小卫星B携带了一枚沙特相机,该相机于2018年5月28日首次开机,顺利实现了对月观测,成功获取地月合影、月表局部影像等科学数据,受到沙特国王及国民的高度评价。



沙特相机拍摄的地月合影



中继星监视相机拍摄的地月合影



中-荷低频射电探测仪(NCLE)天线展开


  玉轮皎皎兮清翊,前路漫漫兮求索。后续,“鹊桥”中继星将继续携手嫦娥四号着陆器和“玉兔二号”月球车,探索宇宙奥秘,揭开月球背面的神秘面纱。

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